Компания из Австралии Equatorial Resources обратилась в правительство Конго с заявлением о получении лицензии на разработку железорудного месторождения Badondo на северо-западе этой страны, на стыке Конго, Габона и Камеруна, передает МинПром.

Разведанные запасы месторождения составляют 2,0-3,4 млрд тонн железной руды с границ содержанием железа от 35%, из них — до 420 млн тонн высококачественного гематита. Стоимость проекта по его разработке оценивается в 1,2 млрд долл., включая строительство железной дороги и морского порта. Объем добычи оценивается в 40 млн тонн в год.

Equatorial Resources приобрела права на месторождение Badondo еще в середине 2010 г., но только сейчас намерена приступить к его разработке. Как заявляет руководство компании, в случае оперативного получения лицензии работы могут стартовать уже в начале 2017 г.

Рост мировых цен на железную руду делает данный проект рентабельным, считают с компании.

Месторождение Badondo является частью крупной залежи железорудного сырья, расположенной на территории нескольких африканских стран. Ранее о намерении добывать руду в этом районе заявляли компании Core Mining, Sundance и китайская CMEC. Но из-за низких цен на сырье и трудностей с логистикой ни один из этих проектов пока не стартовал.